Angèle Fondap Zebaze : l’entrée à l’école n’est pas une fantaisie 

psychologue de l’éducation.

Propos recueillis par Rose Nang

La rentrée scolaire a lieu au Cameroun le 5 septembre prochain. Ils sont nombreux, ces tout-petits ; qui vont prendre le chemin de l’école pour la première fois. Quel est l’âge requis pour envoyer un enfant à l’école maternelle?* 

Selon la loi n°98/004 du 04 avril 1998 portant orientation de l’éducation au Cameroun, l’âge requis pour l’entrée à l’école maternelle est de 04 ans. Deux ans après, c’est-à-dire à 06 ans, l’enfant devrait faire son entrée à  la SIL (Section d’Initiation à la Lecture) est 6 ans. Cet âge a été défini certainement en fonction du développement intellectuelle de l’enfant tel que défini après plusieurs années d’étude dans les années 1900. 

Cependant, il faut prendre en compte les autres paramètres qui influencent significativement le développement de l’enfant.  Il s’agit entre autres:

-des différences interindividuels: certains enfants se développent naturellement un plus rapidement ou lentement par rapport aux autres;

– le niveau de stimuli auquel l’enfant est exposé: les études ont montré que l’avènement des nouvelles technologies a influencé négativement ou positivement le niveau de développement de l’enfant en fonction du degré d’exposition. Ces facteurs peuvent donc anticiper ou retardé l’entrée d’un enfant à l’école.

On observe de plus en plus, des parents qui scolarisent leurs enfants dès l’âge de 2 ans. A cet âge, l’enfant a-t-il des capacités pour retenir ce qu’on pourra lui apprendre à l’école?

L’entrée à l’école n’est pas une fantaisie. L’enfant a besoin d’acquérir un niveau de maturité minimal sur les plans affectif, physique, social et intellectuel.   Il peut arriver qu’à 2 ans, à cause du niveau de stimulation très élevé (jouets diversifiés et riches, téléphones, tablettes et télévision, la fratrie à la maison, …), l’enfant démontre une maturité mentale qui indique qu’il peut s’en sortir à l’école.  Cependant, le développement de l’enfant se veut équilibré : est-ce qu’il y a eu véritablement détachement entre la mère ou son substitut et l’enfant à l’âge de 2 ans? Rarement c’est le cas. Ce qui pourrait être l’origine de plusieurs souffrances psychologiques plus tard. En outre, à 2 ans, la personnalité de l’enfant n’est pas encore mise en place. Il serait extrêmement difficile pour lui de s’intégrer dans le groupe de pairs à l’école.

Pour bien accompagner ces tout-petits, quels backgrounds doivent avoir les enseignants ?* 

Au Cameroun, les enseignants des écoles maternelles et primaires sont sensé avoir suivi une formation professionnelle à l’Enieg (École Normale des Instituteurs de l’enseignement Général). La fin du parcours de formation est sanctionnée par le Capiemp (Certificat d’Aptitude Professionnelle des Instituteurs de l’enseignement Maternelle et Primaire).  Sur le plan légal, cette condition suffit pour prendre soin des enfants.  Mais le travaille d’enseignant (des tous petits) est extrêmement exigent. L’enseignant doit avoir une intelligence interpersonnelle, intrapersonnelle et  langagière assez développée.  En plus, les enseignants doivent être assez attentionnés, ouverts, accessibles, maternelles pour pouvoir identifier et répondre de manière adéquate aux besoins des enfants.

Comment doit-on les accueillir les premiers jours?

Pour les maternelles, c’est extrêmement compliqué pour les tout-petits (séparation brusque avec la figure d’attachement et le premier milieu naturel de vie qu’est la famille). Les enseignants de maternelle ont besoin de créer un environnement qui est semblable à celui de la maison: sécurisant, chaleureux, riches en stimulation, propre et beau.  Les enseignants ont besoin d’être assez maternels, en prolongeant le rôle de la mère à l’école.

Nadine Ndjomo

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